Bijwerkingen en gevolgen

Bijwerkingen en gevolgen van chemotherapie bij acute leukemie

Chemotherapie vernietigt de abnormale cellen in het beenmerg. Maar het heeft ook invloed op gezonde cellen van het beenmerg. Hierdoor kan het beenmerg onvoldoende nieuwe gezonde bloedcellen aanmaken. Door het tekort aan rode bloedcellen, bloedplaatjes en witte bloedcellen heeft een groot risico op bloedingen en infecties. De periode van onvoldoende bloedaanmaak duurt ongeveer 3 weken en wordt ‘de dip’ genoemd. Tijdens deze periode moet je in het ziekenhuis blijven. Daarna zijn er meestal weer voldoende gezonde bloedcellen in het beenmerg uitgegroeid.

Transfusies met bloedplaatjes

Om bloedingen te voorkomen krijgt je via het infuus bloedplaatjes en om bloedarmoede te voorkomen zijn soms ook transfusies met rode bloedcellen nodig.

Infecties

Om infecties te voorkomen, geeft de arts antibiotica. Toch ontstaan nog vrij vaak infecties. Om deze te bestrijden, geeft de arts specifiekere, sterkere antibiotica. Meestal via een infuus.

Algemene bijwerkingen chemotherapie

Chemotherapie heeft niet alleen invloed op kankercellen, maar ook op gezonde cellen in het lichaam. Daardoor kan ikonaangename bijwerkingen krijgen, zoals:

  • haaruitval
  • misselijkheid en braken
  • diarree
  • vermoeidheid
  • pijnlijke slijmvliezen van mond en keel
  • huidreacties
Door misselijkheid en pijnlijke slijmvliezen kan eten moeilijk zijn. Terwijl goed eten juist belangrijk is voor het herstel. Of en hoeveel last ik krijg van de bijwerkingen hangt onder andere af van:
  • de soorten medicijnen
  • hoeveel medicijnen

Conditie

De intensieve behandeling is niet alleen lichamelijk zwaar. Ook geestelijk krijg ik veel te verwerken. Zeker als de onderhoudsfase lang duurt, kan mijn leven sterk bepaald en beperkt worden door de ziekte en de behandeling. Dit geldt niet alleen voor mij maar ook voor iedereen om mij heen zoals familie en vrienden. Ook een goede geestelijke conditie is belangrijk. Contact met de wereld buiten het ziekenhuis is daarom belangrijk.

Langetermijngevolgen van chemotherapie bij acute leukemie

Op langere termijn kan ik te maken krijgen met de gevolgen van chemotherapie. Chemotherapie kan bepaalde organen of het zenuwstelsel beschadigen. Daardoor kan ik na de behandeling soms klachten houden zoals:

  • een doof gevoel aan handen en voeten: dit heet neuropathie
  • verminderde spierkracht
  • een minder goed geheugen
Andere mogelijke gevolgen van chemotherapie op de lange termijn:
  • een iets groter risico op een tweede soort kanker na chemotherapie en stamceltransplantatie
  • onvruchtbaarheid
  • vervroegd in overgang komen